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全球变暖致哺乳动物体型变小以助散热

2018-11-05 21:11:48

全球变暖致哺乳动物体型变小以助散热

【科技讯】11月18日消息,据外国科学家最新研究显示,6500万年前,地球经历了一段全球变暖的时期:在2万年间,全球气温上升了6℃。如今,全球又再次面临气候变暖的情形。有研究发现,全球变暖期间,哺乳动物的体型会缩小以对抗炎热,而哺乳动物之一的人类也可能会同样体型变小 除非你是只鸟,因为另有一项研究发现,在过去的40年中,随着天气变暖,鸟却变得越来越重,翅膀也越变越长了。

哺乳动物缩减体型帮助散热

据报道,在6500万年前那次全球变暖时,始祖马的体型减小了30%。科学家认为,这是因为体型的缩减能使动物体表面积和体积的比值增大,从而提升散热率。近日,在另一项研究中发现,发生在始祖马身上的这一现象并非偶然。

在北美古脊椎动物学会的会议上,美国有研究人员指出,约在5300万年前,地球也经历了一段升温,他们在对美国怀俄明州毕葛红盆地沉积岩中的哺乳动物化石进行调查时,发现利用臼齿尺寸作为评估体型的指标的话,那段时期那裡的鹿和类似于狐猴的小型灵长类等哺乳动物,体型都变小了。而始祖马在这段时期也又一次缩水,体型再次减小了约22%。不过在地球停止升温后,这些哺乳动物又慢慢恢復到了之前的体型。值得注意的是,两次全球升温的前兆都是大气中二氧化碳的激增 这正是我们如今也在面临的情形。所以专家认为,可能人类的体型也会在此过程中逐渐变小。

鸟儿囤积脂肪应对极端事件

按照散热说的道理,大部分科学家都认为,因为地球在过去的100年中逐渐变暖,所以动物也应该变得更小。还有一个着名的伯格曼定律生态学法则也支持此观点,认为高纬度地区生物之所以倾向于长得更大,其中一个原因可能就是为了保温,便于在较高纬度、相对寒冷的气候下能够生存。但有研究人员分析了上万只鸟的资料后却发现,在过去的27~40年中,鸟变得越来越重,翅膀也变长了。研究者认为这也是拜全球变暖所赐。这个研究显示,气温变化与动物体型的关系可能并不那么简单。

这项研究中的研究者表示,气候变化可能会从多方面影响生物的体型。比如说,全球气候变化中,出现极端天气事件的可能会更普遍,鸟儿如果希望储藏更多脂肪来度过这些极端事件的话,体型就会变得更大。而气候变化也可能会影响某些地区的植物生长,这可能最终会造成鸟类进食的变化,从而影响鸟儿的体型大小。

美国加州中部有两个长期设立的鸟类观测站,会捕捉多种鸟类,在其脚上作标记、称重并测量后再放归自然。研究者分析了1971~2010年间在巴洛玛观测站记录的14735只鸟的资料,以及1983~2009年间在郊狼溪观测站记录的18052只鸟的资料,得出了以上结论。科学家表示,从某种程度上说,鸟儿也给了我们一些信心,全球变暖带给我们的并不会是单一的进化方向。

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